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奥巴马需要政治勇气解决赤字和国债

时间:2010-11-20 07:58:15  来源:经济学人  作者:财经2012

上周出访亚洲,本周访欧洲,自从中期选举后,奥巴马出访频繁。尽管在国内受挫将注意力引向国外无可非议,但奥巴马依然需要向国内展示他的领导能力,让国会同意他解决美国巨额财政赤字的方案无疑是个不错的突破口。照常理说,双方达成这种协议是不可能的,但没有解决不了的困难,也没有不能谈判的政治,就看他是否有勇气。

今天美国公众背负的联邦债务占GDP的62%,是50年来最高的。但在很大程度上,这是经济衰退的结果。如果经济恢复增长,多年减税和肆意花费留下的漏洞将被塞紧。现在,只需要在2015年之前,找到相当于GDP2%的削减开支和增税措施,就能稳定联邦债务。但随着老龄化人口增加,需要的养老金和医疗费用更多,到2027年,这些因素将导致联邦债务翻倍,引起联邦政府和州政府恐慌。

解决方案应该从奥巴马与国会就处理联邦债务达成一致开始,为此他们应该都支持更低支出和更高税率,但总体应该向削减开支倾斜。研究显示,尽管削减开支短期内会对经济增长造成影响,但其伤害比增税更小,还会促进劳动力市场增加就业,而增税却会抑制工作和投资。

但是设定计划削减赤字和国债是一回事,而政治领导人是否能就此达成协议却是另一回事。奥巴马需要做两件事才能变不可能为可能。第一,涉及赤字和国债的政治并非像奥巴马想象得那样可怕,里根和克林顿总统都曾在增税后赢得连任。第二,从长期来看,除非发生改变,美国正走向破产。如果奥巴马不能解决这些问题,那么更多美国人、包括参加峰会的外国领导人,将对他更不信任。

本文译自经济学人

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