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从中国人的厨房看通货膨胀

时间:2011-01-04 12:19:39  来源:华尔街日报  作者:做空中国

近来,刘传胜(音)在购买食用油之前,总是要提心吊胆地考察五个地方以对比价格。食用油是中国人厨房里最为重要的材料之一,而食用油价格的突然飙升几乎酿成一场全国性的危机。

现年33岁的刘传胜和妻子经营着一个早点摊。不久前的一个周五,他奔向上海北边卜蜂莲花有限公司(C.P. Lotus Corp.)旗下的一个超市,推着购物车来到摆满食用油的货架前,两眼紧紧盯着价格。几乎一瞬间的功夫,他的妻子就将货架上所剩不多的11桶食用油全部“包圆”,这些都是中粮集团有限公司(Cofco Ltd.)出品的食用油。中粮五湖5升(合1.32加仑))大豆油的折后价是每桶47.90元人民币(约合7.20美元)。

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中国安徽省一家超市的工作人员在整理食用油。食品价格上涨助推通胀率在11月份升至两年高点,其中食用油的涨价压力最大。在中餐料理当中,食用油必不可少。

结账时,刘传胜的账单总价合79美元,他分三次结账,这样就可避开超市最多只能购买四桶油的规定,另外政府也明令禁止囤油行为。为将这十几桶油运回他们的早点摊,刘传胜将其中两桶油放在自己蓝色电动自行车的车筐里,把另外九桶放在脚踏板上,尽量做到左右平衡,他的妻子扑通一声坐在车后面。

刘传胜谋生所赖以为继的大豆油价格同样也处于一种不稳定的平衡状态。他估计2010年食用油的价格暴涨了27%。

食品价格上涨助推中国消费者价格指数(CPI)11月同比上升5.1%,升幅为两年之最,其中食用油的涨价压力最大,在中餐料理当中,食用油甚至比大米更必不可少。对中低收入的中国人来说,油价不断上涨意味着日常生活出现困难。虽然食品在CPI里的比重仅占约三分之一,但在CPI最近的涨幅中却占到75%的比例。

应对物价上涨带来的诸多挑战,是中国央行在10周内两次意外加息的主要原因,最近的一次是在12月25日。第二天,中国国务院总理温家宝做客中央人民广播电台,回答听众的问题,他们都对通胀十分担心。

根据上周六的一份报告显示,中国官方发布的制造业采购经理人指数(Purchasing Managers Index)从11月的55.2跌至12月的53.9,表明加息后价格压力有所缓解。但美国银行/美林(Bank of America-Merrill Lynch)经济学家陆挺(Lu Ting)警告说,投入价格指数“依旧很高”,中国当局“在未来几年将不得不承受一个相对较高的通货膨胀”。

中国房价一直居高不下,而一系列越来越多的产品价格似乎开始跟风上涨。例如,中国国家发展和改革委员会12月末宣布,零售汽油提价3.77%,增至相当于每加仑3.50美元,差不多一年时间里累计上涨了11%。

不过中国人面临的油价大冲击是在厨房里,而不是在加油站。中国人的厨房里极少会有烤箱,因此食用油在烹饪时发挥着关键性的作用。在中国,一桶油可以作为一份恰当的礼物拿去送人。

电视明星厨师甄文达(Martin Yan)在接受采访时解释说,按照中餐食谱,无论是爆炒牛肉还是清蒸活鱼都需要用油,绝大多数的中式菜肴都要用油来做。

据研究公司上海邦成信息科技有限公司(Shanghai Pansun Information & Technology Co.)数据,2010年截至12月上旬,大豆油批发价格上涨23%,达到每吨1,451美元左右,这种上涨主要集中在7月份过后。

这种趋势可能影响社会稳定。三年前食用油价格出现类似飙升时,重庆一家商场举办五升瓶装食用油减价1.5美元(20%左右)的促销活动,结果发生踩踏事件,造成三人死亡,30余人受伤。据邦成公司数据,大豆油价格最后在2008年年初达到每吨2,009美元。

中国无处不在的社区食用油小店里,压力正在积聚。在上海普陀区王家油店,部分顾客只买一顿饭所需的食用油。顾客们将玻璃罐和塑料油桶放到满是污垢的龙头下面去接油,他们想砍价,但店主说收费就是每公斤10元,不打折。

近几个星期,中央政府拍卖数百万吨位于新疆和山东的国家战略储备油,平息食用油供应出现短缺的传言。发改委曾宣称食用油市场供应“是完全有保障的”。11月,中国政府命令大型食用油生产商3月份之前不得上调零售价格,并将串通涨价的罚款金额提高到500万元(折合75万美元),是原来的五倍。

暂时来看,这些措施似乎是遏制了食用油价格的上涨。但上海一家中型生产商说,这些措施也在打击企业的积极性。该公司要求不透露身份的总经理说,一般他会在春节前全力生产,但现在工厂的一半产能未予利用。

仓库里塞满了两万箱未出售的食用油,他估计价值在60万美元左右。部分食用油的生产日期是11月23日,正是在这个日期前后,政府出台了限价措施,一家大型食品杂货经销商将订单量削减了一半。这位总经理说,业内说法是3月份左右价格将会恢复上涨。

中国食用油行业如果出现混乱,其影响将是广泛的。据尼尔森公司(Nielsen Co.)数据,中国食品杂货消费者2009年的食用油支出为280亿元,折合42亿美元,是他们除酸奶和牛奶以外的第三大包装食品支出项。食用油市场一半是豆油,很大一部分为国外进口。

大豆是美国最大的对华出口产品。据美方数据,2009年美国向中国出口大豆91.9亿美元,超过半导体和塑胶材料的总和。美国农业部12月一篇报告说,受中国需求的推动,美国截至2011年9月30日一年内的大豆出货量有可能突破纪录,达到15.9亿蒲式耳。

对于早餐摊主刘氏夫妇来说,食用油是一个越来越大的问题。他们的小摊每天105美元的销售收入要用于抚养山东老家的两个孩子。虽然大豆油价格涨了,刘传胜却不敢在一个甜脆饼七毛钱的基础上加价。他说,那样的话顾客就没了。

James T. Areddy

华尔街日报

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